נובה (nova) היא תופעה בה בהירות הכוכב מתחילה לגדול, בדרך כלל ביחס של פי אלפים לעומת בהירותו המקורית. כוכבים רבים ההופכים ל"נובה" חוזרים לבסוף בחזרה לבהירותם המקורית.