מצלמה אלקטרונית המחוברת לטלסקופ ומחליפה את עין האדם בתור הגלאי. שבב המצלמה קולט את אור הכוכבים (קרינה אלקטרומגנטית), והופך אותו לאותות חשמליים אשר מעובדים על ידי מחשב לתמונה אסטרונומית אותה ניתן לנתח לאחר מכן. ראה גם מאמר בנושא תמונות CCD / תמונות אסטרונומיות.