על-פי ההגדרה הרשמית, על כוכב לכת לעמוד בתנאים הבאים : כוכב לכת הינו גוף שמימי אשר

א. מסתובב סביב השמש.

ב. בעל מסה גדולה מספיק בכדי לעצבו לכדי צורה עגולה.

ג. "ניקה" את סביבתו ומסלולו מאסטרואידים קטנים ממנו

בהסתמך על ההגדרות המודרניות - פלוטו אינו מכונה עוד בשם כוכב לכת, אלא כוכב לכת ננסי או פלנטואיד.